• TINHHOANET

Các nhà khoa học Iceland tìm thấy 40 biến thể mới của virus Vũ Hán

Các nhà khoa học tại Iceland tuyên bố đã tìm thấy 40 biến thể mới của chủng virus corona Vũ Hán (SARS-CoV-2). Điều này làm tăng thêm nỗi lo của người dân trên toàn thế giới về khả năng đột biến và lây lan của virus, theo Daily Mail.

Các nhà khoa học Iceland đã tìm thấy 40 biến thể mới của virus Vũ Hán. (Ảnh qua The Ledger)

Giám đốc công ty di truyền DeCode Genetics, ông Kári Stefánsson cho hay: Chúng tôi có thể nhìn ra được phương thức đột biến của chủng virus corona mới và phát hiện ra 40 biến thể điển hình của chủng virus corona tại Iceland”. 

Chúng tôi phát hiện một số bệnh nhân mang trong người các biến thể virus corona khác nhau. Họ có cả thể virus trước lẫn sau đột biến”.

Những đột biến này được phát hiện sau khi phân tích những mẫu thử virus được lấy từ các bệnh nhân lây nhiễm dịch viêm phổi Vũ Hán (COVID-19) tại Iceland. Hiện quốc gia này đã ghi nhận gần 1.135 ca nhiễm lây nhiễm.

Bằng cách sử dụng phương pháp sắp xếp chuỗi gen di truyền, các nhà nghiên cứu đã xác định được nhiều đột biến xảy ra trong cấu trúc của virus Vũ Hán. Những biến thể di truyền này có thể giúp tìm ra được nguồn gốc hình thành của chủng virus corona Vũ Hán

Các nhà khoa học Iceland cũng tìm ra được lộ trình di chuyển của các bệnh nhân bị lây nhiễm. Những người này đều từng đi qua một trong 3 quốc gia tại châu Âu là Áo, Italy và Anh. Trong đó, 7 bệnh nhân đã từng đến xem một trận bóng đá tại Anh. Hiện thông tin chi tiết về trận bóng này vẫn chưa được tiết lộ. 

Virus sẽ hình thành các đột biến trong quá trình tiến hóa, những dạng đột biến này có (hoặc không) gây ra sự thay đổi trong cơ chế hoạt động của chúng. Sự đột biến này là một quá trình sinh học giúp cho virus có thể tiến hóa để tấn công cơ thể con người ngay từ giai đoạn đầu xâm nhập. 

Ảnh virus vũ Hán (SARS-CoV-2) dưới kính hiển vi điện tử. (Ảnh: Reuters)

Các nhà khoa học Iceland tin rằng khả năng các chủng virus này đã lây nhiễm ở động vật trong nhiều năm, thậm chí là nhiều thập kỷ, trước khi chúng tiến hóa, hình thành đột biến để có thể lây nhiễm sang người. Do đó, việc nghiên cứu virus thông qua bộ gen của chúng có thể giúp chúng ta hiểu được cơ chế hoạt động của virus, từ đó nghĩ ra biện pháp để kiểm soát dịch bệnh. 

Các nhà khoa học Iceland đã nghiên cứu chủng virus corona ở phạm vi trong nước. Các nhà chức trách y tế cùng công ty di truyền DeCode Genetics đã thực hiện xét nghiệm chẩn đoán virus Vũ Hán trên 9.768 người. 

Số lượng này bao gồm những người được chẩn đoán âm tính, những người xuất hiện các triệu chứng khả nghi và những người thuộc nhóm nguy cơ lây nhiễm cao. Trong đó, 5.000 người không xuất hiện triệu chứng lâm sàng nào đã tự nguyện thực hiện xét nghiệm, và 48 người trong số đó được chẩn đoán dương tính với virus Vũ Hán. 

Công ty di truyền DeCode Genetics đã lần ra được con đường giúp chủng virus Vũ Hán xâm nhập vào quốc đảo Iceland, hiện đang là nơi ở của khoảng 365.000 người. Ông Stefánsson cho hay: “Một số bệnh nhân lây nhiễm trở về từ Áo. Một số người thì bị lây nhiễm khi ở Italy. Và có 7 người bị lây nhiễm COVID-19 sau khi đến xem một trận bóng đá tại Anh”. 

Hiện nghiên cứu này vẫn chưa được công bố, có nghĩa là nó chưa được các nhà khoa học khác xem xét kỹ lưỡng. Tuy nhiên, ông Derek Gatherer, một chuyên gia về bệnh truyền nhiễm tại Đại học Lancaster, thừa nhận ông không bất ngờ với những phát hiện trong nghiên cứu kể trên. Ông chia sẻ: “Đây là kết quả mà chúng tôi suy đoán ra được. Tất cả các chủng virus đều hình thành các đột biến, nhưng rất ít trong số đột biến này có thể gây hậu quả về mặt  y tế. 

Tuy nhiên những đột biến này đóng vai trò quan trọng trong việc tìm kiếm nguồn gốc của chuỗi lây nhiễm virus ban đầu. Có vẻ như Iceland đã “nhập khẩu” khá nhiều bệnh nhân từ các nước châu Âu khác”.

Allan Randrup Thomsen, nhà virus học thuộc Khoa Miễn dịch và Vi sinh học trường Đại học Copenhagen, cho biết kết quả của nghiên cứu trên “hoàn toàn hợp lý”. Ông nói: “Điều thú vị là 40 biến thể của virus rơi vào 3 quốc gia này có thể giúp lần ra được nguồn gốc lây nhiễm cụ thể. Là một nhà virus học, việc có thể tìm ra được con đường lây nhiễm là một điều rất thú vị. Những nghiên cứu như thế này cũng là thứ để giúp chúng ta nhận định rõ ràng hơn về hậu quả của đại dịch bởi ai cũng muốn biết phương thức phát triển và tiến hóa của chủng virus”.

Virus corona là một chủng virus có khả năng đột biến rất mạnh mẽ. Chúng tôi đã ghi nhận được nhiều báo cáo đột biến đến từ Trung Quốc. Do đó, những kết quả nghiên cứu này đều nằm trong dự đoán,” ông Thomsen cho biết thêm.

Tuy nhiên, cả ông Gatherer và Giáo sư Thomsen đều tin rằng virus Vũ Hán sẽ tiếp tục tiến hóa, trở nên dễ lây nhiễm nhưng lại ít khả năng phát bệnh hơn trong tương lai.

Tương tự như bệnh cúm, dịch bệnh Vũ Hán có khả năng lây lan và ngày càng lây nhiễm cho nhiều người hơn do năng lực thích ứng nhanh với môi trường. Tuy nhiên, các biến thể gây bệnh trên người có thể dần biến mất hoàn toàn. Ông Gatherer cho biết quá trình này ‘khả năng sẽ mất tới vài năm’. Ông cho hay: “Đại dịch cúm H1N1 ở lợn đã đạt đến đỉnh điểm vào đầu mùa hè năm 2009 sau đó bùng lại bùng phát mạnh mẽ vào giai đoạn mùa đông cuối 2009 đầu 2010. Phải đến giai đoạn mùa đông cuối 2010 đầu 2011 dịch bệnh mới có dấu hiệu nhẹ dần và dần trở thành một căn bệnh cúm mùa thông thường”. 

Vậy có nghĩa là virus Vũ Hán có thể sẽ tái phát vào các mùa đông tiếp theo (dịch bệnh bùng phát đầu tiên vào tháng 12 năm ngoái), nhưng chắc sẽ phải cần một khoảng thời gian nữa để dịch bệnh thuyên giảm dần”, ông Gatherer đưa ra kết luận.

Huy Hoàng (Theo Daily Mail)

x