Một nhà thiên văn hàng đầu mới đây đã đưa ra dự đoán về một tiểu hành tinh khổng lồ, có sức công phá tương đương 880 triệu tấn thuốc nổ TNT, có thể sắp gây họa cho Trái đất.

Các chuyên gia bày tỏ lo ngại về thiên thạch khổng lồ Apophis.
Các chuyên gia bày tỏ lo ngại về thiên thạch khổng lồ Apophis. (Ảnh: Daily Star)

Nhà thiên văn học Alberto Cellino, làm việc tại đài quan sát Turin của Italy cho biết, một thiên thạch khổng lồ như tiểu hành tinh có tên Apophis có thể sẽ lao về phía Trái đất ở khoảng cách rất gần vào năm 2029 và quay trở lại một lần nữa vào năm 2036.

Thiên thạch Apophis được Đài quan sát Kitt Peak ở Arizona, Mỹ phát hiện vào năm 2004. Ở thời điểm đó, các nhà thiên văn ước tính, thiên thạch dài 370m có 2,7% nguy cơ đâm vào Trái đất năm 2029.

Nhưng việc bay sát Trái đất ở khoảng cách 30.000km có thể khiến quỹ đạo thiên thạch biến đổi bởi lực hút, làm gia tăng khả năng va chạm khi nó quay trở lại.

Ông Cellino nói thời điểm mà nhân loại có thể bị thiên thạch này đe dọa là vào ngày 13/4/2036. Cellino nói trên Astrowatch: “Chúng ta có thể loại trừ khả năng va chạm trong lần đầu thiên thạch này áp sát Trái đất vào năm 2029, nhưng quỹ đạo thay đổi sẽ khiến thiên thạch trở nên khó lường”.

2501433_1430_asteroide
Thiên thạch khổng lồ lao xuống Trái đất sẽ gây tai họa hủy diệt. (Ảnh: Leggo TV)

Thiên thạch khổng lồ như Apophis có thể tạo ra hố sâu 518m, rộng 2km. Sức công phá của vụ va chạm tương đương 880 triệu tấn thuốc nổ TNT hoặc 65.000 quả bom nguyên tử Mỹ từng ném xuống Hiroshima, Nhật Bản.

Các chuyên gia đến từ trường Đại học MIT của Mỹ hiện đang phát triển loại robot làm nhiệm vụ giám sát thiên thạch khổng lồ này.

Trong trường hợp tồi tệ nhất, nhân loại có thể sẽ phải tìm cách làm thay đổi quỹ đạo thiên thạch.

Giáo sư David Miller nói: “Có hàng tá nhiệm vụ liên quan đến thiên thạch và sao chổi, vì sao thiên thạch này lại đặc biệt quan trọng?”.

“Apophis bay gần Trái đất đến mức trọng lực có thể làm chệch quỹ đạo của nó”, ông Miller nói thêm.

Trung Quốc và Nga hiện cũng theo dõi thiên thạch này một cách sát sao. Năm 2011, các nhà nghiên cứu thuộc đại học Thanh Hoa của Trung Quốc đã đề xuất dùng tàu vũ trụ tấn công thiên thạch. Trong khi, năm 2016 các nhà khoa học Nga đưa ra kế hoạch phá huỷ các vật thể tiến đến gần Trái đất bằng tên lửa liên lục địa.

TinhHoa tổng hợp

Danh Mục : Khoa học