Ăn nhiều ớt dễ mắc nguy cơ suy giảm trí nhớ

Ớt là một trong những gia vị được sử dụng phổ biến trên khắp thế giới. Nhưng theo một nghiên cứu mới đây thì việc ăn nhiều ớt là một trong những nguyên nhân gây suy giảm trí nhớ.

Trong ớt có chứa thành phần capsaicin mang lại cho nó tính cay nóng mãnh liệt. Các báo cáo bấy lâu nay cũng luôn chỉ ra rằng sắc tố này là nguyên nhân làm tăng tốc độ trao đổi chất, giảm mỡ và ức chế các chứng rối loạn mạch máu. 

Ăn nhiều ớt dễ mắc nguy cơ suy giảm trí nhớ
Ăn nhiều ớt dễ mắc nguy cơ suy giảm trí nhớ. (Ảnh qua youtube)

Tuy nhiên theo một nghiên cứu mới đây của trường Đại học Nam Úc (UniSA) lại cho thấy việc ăn ớt quá nhiều có thể dẫn đến nguy cơ suy giảm trí nhớ (trừ ớt ngọt hay tiêu đen).

Nghiên cứu này đã được kéo dài tận 15 năm và đã được công bố trên tạp chí Nutrients gần đây. Các nhà nghiên cứu đã kiểm tra thói quen ăn uống và khả năng nhận thức của gần 5.000 người Trung Quốc ở độ tuổi từ 55 đến 71 để xác định tác động của việc tiêu thụ ớt lâu dài lên trí nhớ của họ.


Đồng hồ Casio giá SHOCK!

Sau khi thực hiện một số bài kiểm tra về nhận thức và đánh giá chế độ ăn uống, chỉ số BMI(*) và tình trạng kinh tế xã hội của người tham gia. Các nhà nghiên cứu kết luận rằng những người hàng ngày ăn nhiều ớt nhất là những người bị suy giảm chất lượng bộ nhớ nhiều nhất. Theo đó, người có chỉ số BMI thấp, hay ăn nhiều ớt dễ bị mắc chứng suy giảm trí nhớ hơn người có chỉ số BMI cao và không hay ăn ớt.

Chất capsaicin trong ớt có thể gây độc thần kinh nếu như tiêu thụ quá nhiều

Mặc dù ớt có nguồn gốc từ Nam Mỹ, nhưng loại gia vị này hiện được sử dụng phổ biến trong các món ăn trên khắp thế giới từ Trung Quốc đến Ấn Độ, Tây Ban Nha đến Hoa Kỳ. Đặc biệt là trong văn hóa Trung Quốc, ớt được sử dụng rất nhiều trong các món ăn khác nhau ở nhiều khu vực. Trong đó, tại một số khu vực của Trung Quốc như Tứ Xuyên và Hồ Nam, có đến gần 1/3 người trưởng thành có thói quen ăn đồ cay hàng ngày. 

một số khu vực của Trung Quốc như Tứ Xuyên và Hồ Nam, có đến gần 1/3 người trưởng thành có thói quen ăn đồ cay hàng ngày. 
Một số khu vực của Trung Quốc như Tứ Xuyên và Hồ Nam, có đến gần 1/3 người trưởng thành có thói quen ăn đồ cay hàng ngày. (Ảnh qua Minimalistbaker)

Theo tiến sĩ Zumin Shi từ Đại học Qatar, người dẫn đầu nghiên cứu, những người trưởng thành trên 55 tuổi ăn liên tục hơn 50 gram (khoảng 3,5 muỗng canh) ớt mỗi ngày chắc chắn sẽ bị suy giảm nhận thức nhanh hơn. Thậm chí những người cao niên nếu ăn nhiều ớt có nguy cơ bị suy giảm trí nhớ gần như gấp đôi những người ăn ít hoặc không ăn.

Bác sĩ Ming Li, nhà dịch tễ học của trường UniSA, một trong những thành viên tham gia vào nghiên cứu trên cũng cảnh báo: “Bất cứ khi nào chúng ta kiểm tra huyết áp, bệnh tiểu đường hay chức năng nhận thức, chúng ta đều biết một quy tắc chung đó là không phải thực phẩm nào cũng là ăn càng nhiều càng tốt [mà không gây ảnh hưởng gì].”

“Tất cả các loại thực phẩm đều có thể mang lại lợi ích nếu dùng với lượng phù hợp, nhưng nếu lạm dụng quá nhiều loại thực phẩm đó rất có thể nó sẽ gây ngộ độc” và “Một điều mà chúng tôi đang hoài nghi là chất capsaicin trong ớt có thể gây độc thần kinh nếu như tiêu thụ quá nhiều.” bác sĩ này cho biết thêm.

Ăn quá nhiều ớt không tốt cho sức khỏe.
Ăn quá nhiều ớt không tốt cho sức khỏe. (Ảnh qua Topito)

Mặc dù vẫn chưa có một kết luận chính xác nào, chứng minh được rõ ràng nguyên nhân và tác động của ớt đối với trí nhớ, vẫn cần nhiều nghiên cứu hơn nữa để hiểu rõ mối liên hệ giữa lượng ớt và chức năng nhận thức của con người. Tuy nhiên, dù sao thì cân bằng trong ăn uống vẫn là lời khuyên tốt nhất cho sức khỏe.

(*) BMI: Chỉ số khối cơ thể, cũng gọi là chỉ số thể trọng – thường được biết đến với tên viết tắt BMI theo tên tiếng Anh ‘Body Mass Index’, là một cách nhận định cơ thể của một người là gầy hay béo bằng một chỉ số. Chỉ số này do nhà khoa học người Bỉ Adolphe Quetelet đưa ra năm 1832. Chỉ số khối cơ thể của một người tính bằng trọng lượng (kg) chia cho bình phương chiều cao (đo theo mét hoặc cm. Chỉ số này có thể giúp xác định một người bị béo phì hay bị suy dinh dưỡng một cách khoa học căn cứ trên số liệu về hình dáng, chiều cao và cân nặng cơ thể.

Thiện Thành biên dịch