• TINHHOANET

Một tiểu hành tinh vừa qua mặt các nhà khoa học tiến sát Trái đất

Một tiểu hành tinh lớn cỡ máy bay Boeing 737 vừa bay ngang qua Trái đất ở khoảng cách cực gần nhưng không bị các nhà khoa học phát hiện mãi cho đến 3 ngày sau.

Đồ họa một tiểu hành tinh tiến gần Trái Đất. (Ảnh: Shutterstock)

CNET ngày 27/7 đưa tin, các nhà khoa học phát hiện một tiểu hành tinh được đặt tên 2017 001 bay ngang Trái đất ở khoảng cách khá gần khoảng 123.031 km, bằng 1/3 khoảng cách giữa Trái đất và Mặt trăng.

Kính viễn vọng ở Hawaii lần đầu phát hiện 2017 001 vào ngày 23/7. Kết quả phân tích đường đi cho thấy tiểu hành tinh này đã tiến gần Trái đất 3 ngày trước đó.

Tiểu hành tinh này ước tính có kích thước khoảng 25-78 m, tương đương một chiếc Boeing 737 và lớn khoảng gấp 3 lần thiên thạch từng lao vào bầu khí quyển của chúng ta vào năm 2013 và phát nổ trên bầu trời Chelyabinsk, Nga, gây vỡ cửa sổ và khiến nhiều người bị thương. Thiên thạch này cũng không được phát hiện trước đó.

Rất may nó đã bay ngang Trái đất mà không gây sự cố. Nếu xảy ra va chạm, nó có thể khiến hàng trăm ngàn người thương vong như vụ nổ Tunguska năm 1908. Vụ nổ Tunguska đã san phẳng một khu vực rộng 2.150 km2 không có người ở Siberia và phát ra năng lượng mạnh gấp 1.000 lần quả bom nguyên tử thả xuống Hiroshima, Nhật Bản vào năm 1945.

Theo Eddie Irizarry, đại sứ hệ thống Mặt trời của NASA, có khả năng đặc điểm rất tối, không phản xạ ánh sáng của tiểu hành tinh này đã khiến các nhà thiên văn không phát hiện nó sớm hơn. Xác suất để lọt tăng thêm khi Trái đất chưa đủ nhân lực, công nghệ để phát hiện hàng nghìn tiểu hành tinh tiến gần.

Có khoảng 10 tiểu hành tinh khác đã tiến gần hoặc gần hơn đến Trái đất so với 2017 001 trong năm nay, phần lớn trong đó được phát hiện không lâu trước khi đi qua Trái đất. Tiểu hành tinh 2012 TC4 được dự báo sẽ đi qua Trái đất trong tháng 10 ở khoảng cách bằng nửa khoảng cách của 2017 001.

Nhiều tiểu hành tinh đã tiến gần Trái Đất. (Ảnh: Shutterstock)

NASA ước tính họ phát hiện ra 90% vật thể gần Trái đất (NEO) có chiều dài hơn 1km, ngoài ra còn có vô số NEO nhỏ hơn vẫn có thể gây thiệt hại lớn cho nhân loại nếu chúng va vào Trái đất.

Do đó hồi cuối tháng 6, NASA công bố kế hoạch phóng thử phi thuyền làm thay đổi quỹ đạo tiểu hành tinh tiến gần Trái đất, và cho biết sẽ tiến hành cuộc thử nghiệm đầu tiên trong dự án DART. Nếu thành công, dự án sẽ mở ra khả năng đánh chặn các thiên thạch có nguy cơ va chạm với địa cầu trong tương lai.

Hoạt động của các thiên thạch từ lâu đã là trọng tâm trong nghiên cứu của NASA. Các kính viễn vọng và các cơ quan do NASA tài trợ theo dõi các vật thể vũ trụ, tính toán quỹ đạo và xác định liệu chúng có phải là nguy cơ cho địa cầu hay không.

TinhHoa tổng hợp

x