• TINHHOANET

Nghiên cứu mới: Khẩu trang phủ muối có thể vô hiệu hóa virus corona trong 5 phút

Một kỹ sư y sinh đã tạo ra một chiếc khẩu trang phủ muối mà theo ông có thể vô hiệu hóa virus như corona trong 5 phút, theo Business Insider.

Giáo sư Hyo-Jick Choi và sinh viên Ilaria Rubino trong nhóm nghiên cứu thí nghiệm. (Ảnh qua Business Insider)

Khẩu trang y tế có thể ngăn chặn một số loại vi khuẩn nhưng chúng vẫn tồn tại trên bề mặt khẩu trang. Và hầu hết người dùng đang đeo khẩu trang y tế không đúng cách. Họ liên tục chạm tay vào để điều chỉnh, di chuyển khẩu trang, hay thường xuyên tháo ra, mang vào. Tất cả những hành động đó có thể giúp mầm bệnh trên bề mặt khẩu trang xâm nhập vào cơ thể.

Các chuyên gia cho rằng, đối với hầu hết người dân ở ngoài thành phố Vũ Hán (Trung Quốc), khẩu trang không có khả năng bảo vệ họ khỏi sự bùng phát của virus corona hiện nay.

Tuy nhiên ông Hyo-Jick Choi, một kỹ sư y sinh và giáo sư tại Đại học Alberta, Canada, cho biết ông có một giải pháp tiềm năng: Đó là một chiếc khẩu trang có thể tiêu diệt mầm bệnh gây hại thay vì chỉ ngăn chặn chúng. 

Thành phần bí mật giúp loại mặt nạ này có hiệu quả như vậy là muối ăn. “Vì cấu trúc phân tử của muối là tinh thể, các góc cứng, sắc nhọn của nó có thể đâm xuyên qua virus, khiến chúng không thể tồn tại được”, ông Choi nói.

Nhóm của ông đã thử nghiệm khẩu trang phủ muối trong phòng thí nghiệm được vài năm và nhận thấy chúng có thể tiêu diệt được 3 chủng virus cúm. Nhóm nghiên cứu đã công bố những phát hiện ban đầu trên tạp chí Scientific Reports năm 2017.

Họ nghĩ rằng công nghệ vô hiệu hóa mầm bệnh có thể cải thiện đáng kể những nỗ lực phòng chống bệnh truyền nhiễm. Vì vậy họ hy vọng sẽ có thể đưa loại khẩu trang này ra thị trường trong vòng 18 tháng tới.

Khẩu trang phủ muối hoạt động như thế nào?

Khẩu trang được bán tại một cửa hàng ở East Palo Alto, California, vào ngày 26/1/2020. (Ảnh qua Getty Images)

Virus và các mầm bệnh khác thường lây lan qua không khí; qua các giọt nhỏ li ti như nước bọt, đờm khi người bệnh ho, hắt hơi, nói chuyện hay thở; hoặc lây qua các bề mặt tiếp xúc.

“Chất dịch mang virus corona bắn ra ngoài không khí khi người bệnh ho, hắt hơi, nói chuyện hoặc thở có thể bám trên bề mặt khẩu trang. Và thách thức kỹ thuật lớn nhất hiện nay của khẩu trang y tế và khẩu trang N95 là chúng không thể tiêu diệt virus bám trên bề mặt, điều này làm tăng cơ hội lây truyền khi tiếp xúc”, Giáo sư Choi cho biết.

Nhưng nếu một giọt dịch mang virus gặp phải khẩu trang ủ muối thì dịch đó bắt đầu hấp thụ muối. Sau đó, một khi chất lỏng bốc hơi, tất cả những gì còn lại là virus và muối tinh thể. Muối tinh thể này sẽ cắt virus ra và vô hiệu hóa chúng. Quá trình này bằng với thời gian nước bốc hơi. 

“Virus có thể bị vô hiệu quá trong 5 phút và bị tiêu diệt trong khoảng 30 phút”, ông Choi nói.

Các thí nghiệm thất bại đã tạo ra ý tưởng cho khẩu trang mới

Giáo sư Choi cho biết ý tưởng khẩu trang phủ muối của ông bắt nguồn từ thất bại của một thí nghiệm khác.

Ông đã cố gắng chế một loại vắc xin dạng uống để dễ dùng hơn so với tiêm ngừa. Trong quá trình thí nghiệm, một chủng virus yếu đã được trộn vào dung dịch đường. Nhưng cấu trúc của đường cứ cắt các virus ra, khiến vắc xin không làm việc hiệu quả.

“Sự hình thành tinh thể trong các công thức dựa trên đường làm vắc xin mất ổn định. Chúng tôi tự hỏi: Liệu sau đó tinh thể tái sinh của muối có thể vô hiệu hóa hoạt động của virus không?”, Ilaria Rubino, sinh viên theo học bằng tiến sĩ thuộc Đại học Alberta trong nhóm thí nghiệm của Giáo sư Choi chia sẻ.

Nhóm nghiên cứu bắt đầu phát triển một lớp màng muối và phủ vào các sợi của bộ lọc khẩu trang. Sau đó, họ làm thử nghiệm các nguyên mẫu.

“Một trong những lợi thế của công nghệ này là quy trình không quá phức tạp nhưng lại có hiệu quả cao. Đặc biệt, loại mặt nạ mới này có vốn đầu tư thấp và vật liệu muối thì quá rẻ. Điều này có nghĩa là mặt mạ phủ muối có thể được dự trữ để chuẩn bị cho đại dịch hoặc dịch bệnh. Chúng có thể được sử dụng tại thời điểm dịch bùng phát, dù bất kể là bệnh gì”, Rubino nói.

Cô cũng cho biết nhóm nghiên cứu hy vọng sẽ hợp tác với các công ty để bắt đầu sản xuất khẩu trang phủ muối trên quy mô thương mại trong vòng 2 năm tới.

Ngân Khánh (Theo Business Insider)

Bài học về chiếc giỏ than đựng nước

x