Hàng triệu trẻ em Đông Nam Á bị suy dinh dưỡng vì mì ăn liền

Báo cáo mới được công bố ngày 15/10 của Quỹ Nhi đồng Liên Hiệp Quốc (UNICEF) kết luận: Lạm dụng thực phẩm tiện dụng như mì ăn liền có thể giúp no bụng nhưng lại khiến cơ thể trẻ bị thiếu hụt các chất dinh dưỡng thiết yếu. Chính điều này đã khiến hàng triệu trẻ em Đông Nam Á bị thiếu dinh dưỡng và vi chất trầm trọng.

Trẻ em dưới 5 tuổi ăn nhiều mì ăn liền thường có tỷ lệ suy dinh dưỡng cao hơn và có chiều cao thấp hơn trẻ cùng trang lứa. (Ảnh qua Quartz)

Theo báo cáo, 3 quốc gia Philippines, Indonesia và Malaysia đang có tình trạng lạm dụng mì gói trong việc nấu ăn cho trẻ nhỏ. 

Các quốc gia này được đánh giá là bùng nổ về kinh tế, tuy nhiên do các bậc phụ huynh bận rộn làm việc, không có thời gian nấu ăn cho con, thiếu tiền hoặc thiếu hiểu biết đã để con ăn những thực phẩm ít có giá trị dinh dưỡng.UNICEF cho biết tình trạng suy dinh dưỡng trẻ em vừa cho thấy sự thiếu thốn trong quá khứ, vừa là yếu tố dự báo về nghèo đói trong tương lai. Thiếu sắt làm giảm khả năng học hỏi của trẻ và làm tăng nguy cơ tử vong của phụ nữ trong hoặc ngay sau khi sinh con.

Tỷ lệ trẻ em dưới 5 tuổi bị suy dinh dưỡng trung bình tại 3 nước trên là 40%, cao hơn mức trung bình toàn cầu hơn 33%. Số lượng trẻ em dưới 5 tuổi thiếu dinh dưỡng tại Indonesia là 24,4 triệu, Philippines là 11 triệu trẻ và Malaysia là 2,6 triệu trẻ.

Ngoài ra, theo báo cáo của mới nhất của Hiệp hội Mì ăn liền thế giới (WINA), Indonesia là nước tiêu thụ mì ăn liền lớn thứ hai thế giới, sau Trung Quốc, với 12,5 tỉ khẩu phần trong năm 2018. Con số này nhiều hơn tổng số tiêu thụ của Ấn Độ và Nhật Bản cộng lại.

Trả lời AFP về nguyên nhân của tình trạng suy dinh dưỡng tràn lan ở trẻ em, chuyên gia sức khỏe cộng đồng ở Indonesia, Hasbullah Thabrany cho biết: “Một số phụ huynh tin rằng cho con ăn no là đủ. Họ không thực sự nghĩ phải bổ sung đầy đủ protein, canxi hoặc chất xơ”.

“Mì ăn liền dễ mua, rẻ, tiện lợi và dễ dàng thay thế cho một chế độ ăn cân bằng nên được nhiều phụ huynh lựa chọn”, chuyên gia dinh dưỡng Mueni Mutinga nói. 

Nhận định về tình trạng dinh dưỡng của trẻ em hiện nay, UNICEF cho biết thức ăn của trẻ đã thay đổi rất nhiều trong những năm trở lại đây. “Chúng ta từ bỏ thức ăn truyền thống, chuyển sang thức ăn hiện đại có lượng đường và chất béo cao, ít chất dinh dưỡng thiết yếu và chất xơ, và thường là thực phẩm chế biến sẵn”, báo cáo viết. 

Cũng theo cơ quan này, việc trẻ em dưới 5 tuổi ăn nhiều mì ăn liền, bánh quy và nước trái cây đóng chai làm giảm lượng vitamin và khoáng chất đưa vào cơ thể. Trẻ em ăn những loại đồ ăn vặt, thức uống như vậy có chiều cao thấp hơn bạn bè cùng trang lứa. 

Được biết trong báo cáo trên, Việt Nam không bị nêu tên vì lạm dụng mì gói nhưng trong năm 2018, Việt Nam đã tiêu thụ 5,2 tỷ gói, tăng 2,8% so với năm 2017. Việt Nam cũng là quốc gia đứng thứ 5 thế giới về lượng tiêu thụ, sau Trung Quốc (40,25 tỷ gói), Indonesia (12,540 tỷ gói), Ấn Độ (6,06 tỷ gói) Nhật Bản (5,780 tỷ gói).

Thiện Thành (t/h)