Quái vật chân to là họ hàng của loài vượn cổ khổng lồ ở Đông Nam Á?

Mặc dù bằng chứng tồn tại của quái vật chân to ở Bắc Mỹ còn khá mơ hồ, nhưng có không ít hóa thạch cho thấy sự tồn tại của những loài linh trưởng khổng lồ từng tồn tại trong quá khứ, điển hình là Gigantopithecus, sinh vật từng sống ở Trung Quốc và Đông Nam Á.

Ảnh chụp quái vật Bigfoot nổi tiếng từ khung hình thứ 352 của thước phim Patterson–Gimlin. (Ảnh: Wikimedia)

Từ những truyền thuyết về Bigfoot đến những bộ phim như Mighty Joe Young hay King Kong, con người dường như có một niềm say mê nhất định với các loài linh trưởng khổng lồ. Điều này đã dẫn đến nhiều thắc mắc về sự tồn tại của sinh vật này.

“Quái vật chân to” thời cổ đại

Gigantopithecus lần đầu tiên được phát hiện khi một nhà cổ sinh vật học tìm thấy chiếc răng hàm của loài linh trưởng khổng lồ. Sau đó, hàng trăm chiếc răng khác của loài khỉ bí ẩn này cũng được tìm thấy, bởi vì những chiếc răng này có màu vàng nên người ta gọi nó là “quần thể động vật đất vàng”.

Vào năm 1956, một người nông dân Trung Quốc đã phát hiện được khúc xương hàm của sinh vật này, nó giúp các nhà cổ sinh vật hiểu rõ hơn tính chất của loài  Gigantopithecus. Ngoài ra những khám phá về sau đã giúp các nhà khoa học hiểu hơn về loài khỉ bí ẩn này. Nó có thể từng sinh sống vào thời điểm cách đây 9 triệu năm ở Trung Quốc và bị tuyệt chủng cách đây 300.000 năm.


Đồng hồ Casio giá SHOCK!

Dựa trên các so sánh về kích thước với các loài linh trưởng hiện đại, các nhà cổ sinh học ước tính một con Gigantopithecus có thể cao tới 3m và nặng hơn nửa tấn, trong khi một con tinh tinh ngày nay nặng nhất chỉ vào khoảng 180kg.

Kết quả hình ảnh cho ngon tay cua bigfoo
Hóa thạch xương hàm của loài Gigantopithecus. (Ảnh: Ziare.com)

Dựa trên các nghiên cứu về răng, người ta đoán nguồn thức ăn của sinh vật này có thể là trái cây, củ nhưng chủ yếu là trúc hoặc tre giống như loài gấu trúc.

Nguyên nhân gây ra sự tuyệt chủng

Chi vượn khổng lồ này từng tồn tại trong gần 9 triệu năm, và nó chỉ bị tuyệt chủng trong khoảng 300.000 trở lại đây. Một lý do quan trọng dẫn đến tình trạng này có thể là do chế độ ăn khá đặc biệt của chúng, tức là Gigantopithecus chỉ có thể tồn tại nhờ một số thực phẩm nhất định. Nếu nguồn thức ăn chính của Gigantopithecus biến mất, nó sẽ không dễ dàng chuyển sang dạng thức ăn khác.

Nếu thời điểm đó điều kiện khí hậu khắc nghiệt khiến tre chết hàng loạt trong nhiều thập kỷ, thì một sinh vật to lớn như Gigantopithecus sẽ có nguy cơ gặp phải nạn đói. Quá trình kiểm tra hàm răng của Gigantopithecus cũng chỉ ra những giai đoạn suy dinh dưỡng kéo dài trong quần thể. Thiếu hụt thức ăn, quần thể Gigantopithecus sẽ chết dần qua nhiều năm tháng.

Ngoài việc thiếu lương thực, Gigantopithecus dường như trưởng thành rất chậm và có tỷ lệ sinh sản khá thấp. Do đó, nếu xảy ra nạn đói lớn thì chi vượn này sẽ mất rất nhiều thời gian để phục hồi số lượng trong quần thể .

Thêm vào đó, Gigantopithecus còn phải cạnh tranh thức ăn với loài gấu trúc lớn vì tre cũng là một phần thức ăn chính của loài gấu đặc biệt này. Tất cả những yếu tố trên đã dẫn tới việc chi vượn này đã tuyệt chủng hoàn toàn vào cuối thế Canh Tân.

Mối liên hệ với quái vật chân to ở Bắc Mỹ?

Restoration of G. blacki. (CC BY SA 4.0) Bamboo.
Tạo hình loài Gigantopithecus. (Ảnh: en.wikipedia.org)

Theo các nhà cổ sinh vật học, Gigantopithecus đã tuyệt chủng hàng trăm ngàn năm trước, nhưng nhiều người vẫn tin rằng loài khỉ khổng lồ này chưa hoàn toàn biến mất. Cộng đồng những người tin vào sự tồn tại của Bigfoot cho rằng Gigantopithecus có thể đã mở rộng phạm vi sinh sống của mình sang Bắc Mỹ, vượt qua eo biển Bering và sinh sống đến tận ngày nay.

Mặc dù đây là một giả thuyết phổ biến, nhưng nó vẫn tồn tại một số vấn đề. Thứ nhất, các hóa thạch Gigantopithecus chỉ được tìm thấy ở châu Á, chủ yếu là Trung Quốc và Đông Nam Á. Không có bằng chứng hóa thạch cho thấy nó đã từng xuất hiện ở Bắc Mỹ. Ngoài ra, chế độ ăn của Gigantopithecus cũng rất đặc biệt, chủ yếu là tre và các bụi cây, do đó chúng chỉ có thể sống trong những môi trường nhất định, do vậy việc loại vượn nặng ký này có thể chuyển môi trường sống từ châu Á đang Bắc Mỹ là điều khó xảy ra.

Một khả năng khác là quái vật chân to ở Bắc Mỹ thực ra vốn là họ hàng với Gigantopithecus nhưng không bị tuyệt chủng. Điều này tương tự việc các loài gấu được phân bố khắp nơi trên thế giới và mỗi khu vực chúng sẽ có đặc tính riêng để phù hợp với môi trường sống ở đó. Việc môi trường sống thay đổi có thể khiến quần thể Gigantopithecus ở châu Á biến mất, nhưng họ hàng chúng ở Bắc Mỹ lại may mắn hơn, các dấu vết của quái vật chân to được tìm thấy hoàn toàn có thể ủng hộ cho giả thuyết này.

Và dù có nhiều ý kiến khác nhau về quái vật chân to, nhưng tất cả đều phải công nhận rằng, trong quá khứ từng tồn tại loài vượn với kích cỡ khổng lồ. Việc nó có quan hệ với quái vật chân to mà nhiều người nhìn thấy ở Bắc Mỹ hay không hiện vẫn đang là bí ẩn. Có lẽ mọi việc chỉ có thể sáng tỏ cho đến khi người ta thực sự tiếp xúc được sinh vật ngoại cỡ này.

Hoàng An, theo Ancient Origins