• TINHHOANET

Nhờ ý tưởng độc đáo, nữ kế toán trở thành CEO của công ty có doanh thu 100 triệu USD

Chẳng ai ngờ được có ngày chiếc bình đựng nước bình thường lại được săn đón như quần áo hàng hiệu mang về doanh thu lên đến 100 triệu USD, và Sarah Kauss chính là người làm nên điều đó.

Sarah Kauss – người sáng lập kiêm CEO của thương hiệu bình nước S’well

Sarah Kauss người sáng lập kiêm CEO của thương hiệu bình nước S’well, xuất thân là một sinh viên ưu tú chuyên ngành Kế toán công chứng (CPA) tại tập đoàn Ernst & Young nổi tiếng, cô còn “tiện thể” lấy thêm bằng Quản trị kinh doanh Harvard.

Sau khi lấy được bằng tại hai trường Đại học danh giá, Kauss tìm được việc làm với thù lao rất cao trong lĩnh vực bất động sản. Tuy nhiên, vốn là mẫu phụ nữ mạnh mẽ lại được sinh ra trong gia đình có truyền thống kinh doanh, Kauss luôn đau đáu về dự án khởi nghiệp nào đó cho bản thân.

Kauss dường như không bao giờ thỏa mãn với những gì quá tầm thường. Với một sản phẩm nhất định, cô muốn nó phải là một sản phẩm vừa tiện ích lại phong cách. Cô bắt đầu chú ý tới vật dụng mà gần như người Mỹ nào cũng có một chiếc: bình đựng nước. Thường thì, người ta chỉ biết rằng bình đựng nước chỉ để chứa nước mà thôi, ngoại trừ màu sắc thì yếu tố thẩm mỹ chưa thực sự được coi trọng.

Năm 2010, cô sáng lập nên thương hiệu bình nước S’well, điểm đặc biệt là nó hoạt động như một thương hiệu thời trang. Có lẽ vì vậy mà S’well chiêu mộ các nhân tài đến từ nhiều thương hiệu thời trang khác nhau: Coach, Steven Alan Optical, J.Crew, thậm chí là cả tạp chí Vogue.

Bình nước S’well không chỉ đơn giản là món đồ tiện dụng hàng ngày (bình hai lớp, được làm từ thép không gỉ bọc đồng, có khả năng giữ nhiệt cực tốt), còn được tặng kèm một túi vải thô (canvas) cực “xịn”.

Mỗi năm, khoảng 30 thiết kế bình nước S’well lại được tung ra. Chúng được lấy cảm hứng từ cả họa tiết hiện đại lẫn cổ điển: vân gỗ, ánh kim, họa tiết trên vải dệt truyền thống Ấn Độ…

Thiết kế của bình nước S’well đáp ứng được cả tính năng lẫn thẩm mỹ

Toàn bộ các bình nước của S’well được bán ra với lời hứa nó sẽ giữ lạnh trong vòng 24 giờ và giữ nóng trong 12 giờ (chúng ta sẽ kiểm chứng điều đó trong phần dưới). Để đạt được điều này, S’well đã sử dụng hợp kim thép không gỉ 18/8 để sử dụng cho những mẫu bình của mình. Cụ thể, thành bình có sử dụng 2 lớp thép không gỉ, ở giữa được hút chân không để chắc chắn rằng nhiệt độ không bị thất thoát ra ngoài môi trường.

Kauss đã khéo lèo chèo chống cho S’well, lần đầu tiên trong lịch sử có người kinh doanh bình đựng nước theo phương thức thời trang: biến hóa, đổi mới liên tục rồi lại quay vòng.

Mỗi chiếc bình S’well phiên bản thường có giá từ 25 – 45 USD

Kauss chia sẻ với INC rằng: “Chúng tôi muốn khách hàng cảm thấy sản phẩm luôn luôn mới mẻ, tránh sự nhàm chán”.

Chiến lược này đã mang đến cho doanh nghiệp doanh thu 47 triệu USD trong năm 2015 và tăng lên 100 triệu USD vào năm 2016 (Theo số liệu của Forbes).

Từ những ngày đầu khởi nghiệp, Kauss đã xác định rằng cô muốn một chiếc bình “nghệ thuật” như một thứ được trưng bày trong bảo tàng để mọi người chiêm ngưỡng (cô đã làm được khi sản phẩm được đặt trong MoMA – Bảo tàng nghệ thuật đương đại). Tuy nhiên, vẫn phải đảm bảo được tính năng cơ bản của một chiếc bình đựng nước: giữ nhiệt tốt, nói không với chuyện rò rỉ nước.

Với vẻ ngoài trang nhã, mẫu mã đa dạng lại được thiết kế để phù hợp với nhiều đối tượng. Bình nước S’well làm khách hàng bình dân cho tới cao cấp được hài lòng với số tiền họ bỏ ra.

Kauss cũng không ngại đáp ứng các nhu cầu mang tính bộ phận của khách hàng. Sau khi nhận được phản hồi phụ nữ yêu thích rượu vang lạnh, công ty đã cho ra mắt phiên bản 740ml chuyên để đựng rượu. Khi biên tập một tạp chí gợi ý cô làm thêm màu sắc (khi ấy bình chỉ có duy nhất màu xanh biển), cô đã mở rộng danh mục sản phẩm.

Khi có ý kiến phản hồi, nói rằng hãy thử làm chiếc bình cho các ngôi sao thời trang, công ty đã cho làm bình màu “rose gold”, chỉ hai tháng trước khi Apple quyết định làm vỏ iPhone với màu tương tự (Apple đã từng đề nghị S’well bán sản phẩm trong Apple Store ở Cupertino).

Theo ước tính vào năm 2016 của Forbes, sản phẩm của S’well đã có mặt tại 65 quốc gia trên thế giới với hơn 2400 cửa hàng.

Chiếc bình phong cách nhiệt đới hợp tác với Lilly Pulitzer và Starbucks đã bán hết veo chỉ trong một ngày (được mua bán qua lại trên eBay với giá 60-100USD/bình)

Bên cạnh việc tung ra sản phẩm giá rẻ cho chuỗi siêu thị Target, công ty cũng hợp tác với nhà thiết kế thời trang Anna Sui, nhiếp ảnh gia Grey Malin và nghệ sĩ đường phố Yoon Hyup để cho ra đời những thiết kế sát sườn với xu hướng thời trang thế giới.

Thành công của S’well đưa Sarah Kauss trở thành nữ doanh nhân nắm giữ khối tài sản lên đến 180 triệu USD. Bỏ ngoài tai mọi lời đề nghị hợp tác góp vốn béo bở của các nhà đầu tư, Kauss vẫn là chủ sở hữu 100% của S’well. “Cảm giác tự làm chủ rất tuyệt vời. Nó giúp tôi cảm thấy thật sự linh hoạt và tự tin. Tôi có thể tự mình làm mọi thứ vì tôi không phụ thuộc vào ai và không ai phụ thuộc vào mình”. Sau tất cả, S’well bắt đầu hướng đến cộng đồng bằng việc hỗ trợ cho các nghiên cứu về môi trường.

Sarah Kauss cũng đóng góp 800.000 USD cho UNICEF để mang nước sạch đến Madagascar. “Sứ mệnh của tôi là làm cho thế giới thành nơi tốt đẹp hơn. Tôi mong mọi người suy nghĩ nhiều hơn về những thứ họ sử dụng”, nữ doanh nhân chia sẻ.

Hiện tại, S’well đang mở rộng sản phẩm ra nhiều kích cỡ hơn, chẳng hạn như để tương thích với các hộp đựng thức ăn trưa cho dân công sở. S’well cũng hợp tác với các buổi hội nghị TEDx và Google để cung cấp bình nước in nhãn hiệu của khách hàng.

Trong tương lai gần, Sarah Kauss đang nhắm đến ngành công nghiệp giải khát trị giá 7 tỷ USD. Lời tuyên bố của Sarah Kauss khiến không ít ông lớn giải khát phải dè chừng, bởi ai biết được một ngày nào đó, Sarah Kauss cũng sẽ chinh phục thị trường này, như cách chị đã từng với S’well.

Theo báo cáo thường niên của Tổ chức những nữ chủ tịch (Women Presidents Organization), với doanh thu tăng vọt đến lên mức 47 triệu USD trong năm 2015, S’well trở thành công ty do phụ nữ làm chủ phát triển nhanh nhất nước Mỹ.

TinhHoa tổng hợp

x