• TINHHOANET

Nghiên cứu mới: Trái đất sắp có thêm châu lục thứ 8 nằm dưới mặt nước

Nhiều người cho rằng Trái Đất chỉ có 7 châu lục, nhưng mới đây các nhà khoa học đã tìm thấy Zealandia – vùng đất có thể sớm trở thành lục địa thứ 8.

tin-1487393842
Hình ảnh chụp New Zealand từ không gian vũ trụ của phi hành gia Tim Peake. (Ảnh: ESA/NASA)

Chúng ta vẫn thường biết rằng trên Trái đất hiện có 7 châu lục nằm rải rác trên bề mặt địa cầu, bao gồm: Bắc Mỹ, Nam Mỹ, Nam Cực, Châu Âu, Châu Á, Châu Phi và Châu Đại Dương (Châu Úc). Nhưng mới đây các nhà khoa học đã tìm ra dấu vết của một vùng đất mà tiềm năng có thể được ghi nhận là lục địa thứ 8.

Zealandia là một vùng đất mênh mông nằm trọn dưới mặt nước ở phía tây nam Thái Bình Dương. Mặc dù vậy một phần của châu lục này rất quen thuộc với mỗi chúng ta, những đỉnh núi cao nhất của Zealandia nhô lên khỏi mặt nước chính là đất nước New Zealand ngày nay.

Dựa trên diện tích đất rộng lớn đang nằm dưới mặt biển, các nhà khoa học cho biết nó vẫn đủ tiêu chuẩn để trở thành một lục địa và họ đang thúc đẩy để vùng đất này được công nhận một cách chính thức.

Trong một bài báo đăng trên tạp chí Hội địa chất Mỹ, các nhà khoa học giải thích rằng Zealandia rộng 5 triệu km2, tức là bằng 2/3 lục địa Úc láng giềng. Nó có khoảng 94% diện tích này nằm dưới mặt nước với một số đảo và ba địa danh chính nổi lên trên mặt nước gồm Đảo Nam và Bắc New Zealand và New Caledonia.

a5f1d6331cbaede7fd3a466d3ac99f07
Bản đồ vị trí Zealandia.

Nhiều người cho rằng tiêu chí để trở thành lục địa là vùng đất phải nổi trên mặt nước giống với các châu lục rộng lớn khác, tuy nhiên các nhà nghiên cứu không chỉ xét những yếu tố như vậy.

Trên thực tế Zealandia có thể được gọi là lục địa bởi nó đáp ứng với các đặc điểm như nhô lên so với khu vực xung quanh; là vùng đất được định hình rõ ràng; có địa chất đặc biệt và lớp vỏ dày hơn đáy đại dương thông thường.

Tác giả chính của bài báo khoa học, nhà địa chất học người New Zealand Nick Mortimer, cho biết các nhà khoa học đã nghiên cứu những dữ liệu để khẳng định về sự tồn tại của châu lục thứ tám Zealandia trong hơn hai thập kỷ qua.

Vài năm trước, sao Diêm Vương (Pluto) đã bị giới khoa học loại ra khỏi danh sách các hành tinh trong hệ Mặt trời, làm thay đổi những gì đã được dạy trong sách giáo khoa suốt nhiều thập kỷ.

Trên thực tế không có bất cứ tổ chức khoa học nào là nơi chính thức công nhận các châu lục. Tuy nhiên điều này có thể thay đổi theo thời gian nếu các nghiên cứu trong tương lai chấp nhận Zealandia bình đằng như bảy châu lục khác mà chúng ta đã biết.

Và nếu vậy, Trái đất của chúng ta sẽ có 8 chứ không phải 7 châu lục nữa.

Tổng hợp

 

x