Hôm nay 10/8: Thiên thạch to như tòa nhà 100 tầng đang tiến gần Trái Đất

Hôm nay (ngày 10/8), một thiên thạch khổng lồ có kích thước như tòa nhà 100 tầng sẽ tiến gần Trái đất với vận tốc gần 17.000 km/h.

Thiên thạch này mang tên 2006 QQ23, có đường kính khoảng 570m, lớn hơn cả tòa nhà Empire State 102 tầng của nước Mỹ. NASA khẳng định, tuy vẫn được xếp vào diện “có nguy cơ”, nhưng gần như không có khả năng thiên thạch này sẽ va chạm với Trái Đất.

Thiên thạch 2006 QQ23 sẽ đến gần Trái Đất vào ngày 10/8 nhưng rất ít có khả năng va chạm với Trái Đất. (Ảnh qua yousense.info)
Thiên thạch 2006 QQ23 sẽ đến gần Trái Đất vào ngày 10/8 nhưng rất ít có khả năng va chạm với Trái Đất. (Ảnh qua yousense.info)

Mỗi năm, có khoảng 6 thiên thạch với kích thước tương đương 2006 QQ23 sẽ tiến gần Trái đất như vậy. Hiện có khoảng 900 thiên thạch với đường kính trên 1km, lớn gấp đôi 2006 QQ23, đang di chuyển trong hệ Mặt trời. 

Các thiên thạch với kích thước nhỏ đâm vào Trái Đất mỗi ngày và bị đốt cháy khi bay qua thượng tầng khí quyển. Tuy nhiên, những vật thể có kích thước lớn không bị đốt cháy sẽ gây ra thảm họa khủng khiếp nếu va chạm với hành tinh chúng ta. Theo tính toán, nếu Trái đất va chạm với vật thể có kích thước lớn hơn 1km có thể gây ra tác động trên toàn cầu.

Theo Space, NASA theo dõi rất nhiều thiên thạch, sao chổi đến gần Trái Đất để đảm bảo nhận biết được mọi nguy cơ có thể xảy ra. Kelly Fast, nhà nghiên cứu tại Phòng nghiên cứu phòng thủ của NASA cho biết đến nay đội ngũ của bà chưa thấy một thiên thạch nào có khả năng va chạm với Trái Đất. Tuy nhiên, vẫn có khả năng một sự cố như vậy xảy ra.

“Chính những thiên thạch mà chúng tôi chưa phát hiện ra mới đáng lo ngại”, bà Fast nói với CNN.

Vậy nếu một thiên thạch hay sao chổi có nguy cơ đi vào quỹ đạo Trái Đất và đe dọa hàng triệu sinh mạng, hoặc thải ra quá nhiều mảnh vụn vào bầu khí quyển đến nỗi khí hậu bị hủy hoại trong thời gian dài, chúng ta có thể làm gì?

"Tàu đánh chặn" DART của NASA có thể làm thay đổi quỹ đạo của các thiên thạch có khả năng va chạm với Trái Đất. (Ảnh: NASA)
“Tàu đánh chặn” DART của NASA có thể làm thay đổi quỹ đạo của các thiên thạch có khả năng va chạm với Trái Đất. (Ảnh: NASA)

Để hóa giải nguy cơ này, NASA đã tính đến phương án làm lệch quỹ đạo của chúng. Trong vài năm tới, NASA có thể giới thiệu một loại tàu đánh chặn có tên DART. Con tàu không gian này sẽ được phóng vào những vật thể có nguy cơ va chạm với Trái Đất nhằm thay đổi quỹ đạo của chúng. Nếu thành công, dự án sẽ mở ra khả năng đánh chặn các thiên thạch có nguy cơ va chạm với địa cầu trong tương lai.

Thùy Linh (t/h)