• TINHHOANET

Hồ Michigan – Mồ chôn của hàng nghìn chiếc tàu đắm

Hồ Michigan một trong Ngũ Đại hồ của Bắc Mỹ, là nơi chứa nguồn nước ngọt đặc biệt quý, đó là nước sạch trong do băng tan, bên cạnh đó điều kiện khí hậu đã ngăn sự phát triển của tảo. Hồ này còn có chứa hàng trăm con tàu đắm ở dưới đáy cát, nhiều trong số chúng chưa thể tìm ra gốc tích.

Tàu chạy bằng hơi nước dài 40,5 mét, có tên là Mặt Trời Mọc, nằm cách mặt nước 2 đến 3 mét ở phía Bắc của mũi đất Kim tự Tháp (Pyramid Point), nơi nó bị mắc cạn vào ngày 29/10/1917. Cả 32 người trên tàu đã được cứu sống. (Theo Trạm cứu hộ bờ biển thành phố Traverse)

Trạm cứu hộ bờ biển Hoa Kỳ của thành phố Traverse đã chụp một loạt ảnh ngoạn mục cho thấy các xác tàu đắm dưới làn nước trong và đã đăng hình chọn lọc lên facebook.

Trái: Thuyền hai buồm dài gần 39 mét (121 feet) James McBride bị đắm năm 1848. Bên phải: Hai tàu bị đắm, một chỉ có thể nhìn thấy ở phía dưới bên phải, một khá rõ ràng ở phía trên trên trái. (Theo Trạm cứu hộ bờ biển thành phố Traverse)

Các bức ảnh được chụp gần mũi đất Gấu Ngủ còn được gọi là Khu Bảo tồn dưới nước Manitou, từng là một khu vực vận tải hàng hải tấp nập, cũng là nơi tàu thuyền “đã tìm sự an toàn bằng cách cố gắng vượt qua cơn bão”, theo website Khu bảo tồn.

Trái: Một xác tàu trong vùng nước nông bên dưới vách đá. Phải: Một xác tàu không xác định được phát hiện ở hồ Michigan (Trạm cứu hộ bờ biển thành phố Traverse)

Susan Cosier viết trên tờ On Earth: “Không có thông tin gì về hầu hết các xác tàu chìm, bao gồm cả con tàu đắm James McBride, được cho là tàu vận chuyển hàng hóa đầu tiên từ Đại Tây Dương đến hồ Michigan trong năm 1848“.

Trong những năm cuối thế kỷ 17, tàu thăm dò của châu Âu đã tới khu vực này, hồ Michigan đã trở thành một phần trong đường thủy nối liền từ sông Saint Lawrence đến sông Mississippi, và từ đó đến Vịnh Mexico. Hàng nghìn tàu đã bị chìm trong khi vượt qua Ngũ Đại hồ. Bảo tàng Shipwreck ở Ngũ Đại Hồ tính toán xấp xỉ khoảng 6.000 tàu đã chìm và 30.000 đã thiệt mạng.

Bản đồ các con tàu đắm khi cơn bão lớn vào Ngũ Đại hồ năm 1913 (Wikipedia Commons)

Nằm rải rác dưới đáy của Ngũ Đại hồ là tàn tích của hơn 6.000 tàu chìm trên Ngũ Đại hồ kể từ cuối những năm 1600 khi các tàu thuyền thương mại đầu tiên miệt mài với công việc trong khu vực này, nhất là trong thời kỳ hoàng kim của tàu thương mại trong thế kỷ XIX“. Hiệp hội Nghiên cứu tàu đắm Michigan nói. “Sự rộng lớn của các tuyến đường thủy nội địa đã cung cấp một hệ thống giao thông tự nhiên nối liền các bang Trung Tây Hoa Kỳ và các phần của Canada với phần còn lại của thế giới.

Một trong những con tàu nổi tiếng nhất bị đắm ở Hồ Michigan là Griffin, được nhà thám hiểm người Pháp René-Robert Cavelier cho đóng vào năm 1679, để khám phá hồ và sông Mississippi, nhưng nó đã bị đắm trong cùng năm đó.

Thuyền Griffin đã đến đây vào ngày 18/9“, cuốn Lịch sử Ngũ Đại hồ cho biết. “Một cơn gió thuận lợi mang nó đến từ bến cảng, và với một phát súng duy nhất nó phải nói lời từ biệt với người chủ đã làm ra nó, người không bao giờ thấy nó một lần nữa. Nó mang hàng hóa giá trị cùng với các bình lọ bọc lông thú có giá năm mươi đến sáu mươi ngàn frăng, nhưng thu lại khoản lỗ lớn về thời gian và tiền của. Con tàu này nằm dưới sự chỉ huy của thuyền trưởng Luc và sự hỗ trợ của người áp tải và năm thủy thủ giỏi, đi thẳng về hướng Mickili-mackinac, và từ đó tiến tới Niagara. Và không có còn nghe thông tin gì về nó nữa.

Hình ảnh: Tranh khắc gỗ của Father Louis Hennepin vẽ tàu Griffin (Ảnh: Wikipedia Commons)

Hiệp hội Nghiên cứu tàu đắm ở hồ Michigan nói rằng thời tiết bất thường làm cho Ngũ Đại hồ là một trong những vùng biển nguy hiểm nhất trên thế giới.

Bão đột ngột, sương mù đã dẫn đến sự hủy diệt của hàng nghìn con tàu, và hàng trăm rong số chúng trở nên khó điều khiển và đã trở thành nạn nhân của những cơn gió và sóng nước dữ dội đập chúng vỡ thành từng mảnh trôi vào bờ. Tuy nhiên, hàng trăm cái khác chìm trong vùng nước sâu ngoài khơi xa. Cho đến nay, chỉ có khoảng 300 con tàu đắm được tìm thấy gần vùng lướt sóng ở hồ Michigan trong các vùng biển của bang Wisconsin, Illinois, Indiana và Michigan. Nhiều chiếc vẫn nằm yên đợi chờ người đến khám phá.

Hôm nay, các tàu đắm ở hồ Michigan vẫn còn hấp dẫn các thợ lặn thích phiêu lưu để có một cái nhìn thoáng qua về một phần tuyệt vời của lịch sử.

Các thợ lặn viếng thăm một trong những con tàu đắm ở hồ Michigan. (Ảnh: Wikipedia Commons)

Thanh Phong, dịch từ Ancient Origins

x