• TINHHOANET

Giải mã cá heo khủng long từ bộ xương bị lãng quên

Hóa thạch siêu động vật ăn thịt thời tiền sử chưa từng được khám phá, loài Tyrant Swimmer, đã bị bỏ quên suốt gần một thế kỷ trong góc nhà kho tối tăm của một bảo tàng sinh vật học.

Đáng ngạc nhiên, bộ xương hóa thạch được bảo quản gần như nguyên vẹn trong suốt hàng trăm triệu năm trước khi được phát hiện và đưa về lưu giữ ở tại Bảo tàng Hunterian, Đại học Glasgow, Anh những năm đầu thế kỷ 20. Sinh vật chưa từng được biết đến mang tên Latin là Tyrannoneustes lythrodectikos, sinh sống ở những vùng nước ấm xung quanh bờ biển nước Anh trong kỷ Jura 165 triệu năm trước đây.

Cá heo khủng long sát thủ lộ diện từ bộ xương bị quên lãng.

Nghiên cứu mới xác nhận, đây là loài động vật ăn thịt dữ tợn và lâu đời nhất trong thế giới những “siêu sát thủ”. Loài Tyrannoneustes có thể tấn công và ăn thịt những con mồi lớn, thậm chí là lớn hơn cơ thể của nó. Loài vật này sở hữu cặp hàm đầy những chiếc răng sắc nhọn, khiến chúng dễ dàng tấn công, xé xác những con mồi xấu số.

Tạo chí Hệ thống Cổ sinh vật học mô tả, loài quái thú này sở hữu những nét đặc trưng của các loài ăn thịt dữ tợn nhất như hàm cá sấu, có tới 4 chi, vây đuôi khỏe của loài cá mập. Tuy nhiên, nhìn tổng thể thì Tyrannoneustes lại có phần giống với những chú cá heo nhờ thân hình thuôn, tròn. Những con Tyrannoneustes có chiều dài cơ thể gần 10 m với khả năng bơi vượt trội nhờ 4 chi và vây đuôi khỏe.

Bộ xương hóa thạch của loài Tyrannoneustes, bao gồm cả xương hàm và răng được một nhà cổ sinh vật nghiệp dư phát hiện trong một hố đất sét gần Peterbrough những năm đầu thế kỷ 20. Khi phát hiện ra bộ xương, các nhà cổ sinh vật học không thể xác định chủng loại và giống loài của mẫu vật nên nó được đưa vào lưu trữ bên trong nhà kho Bảo tàng Hunterian, Đại học Glasgow.

Ít ai ngờ, phải tới gần 100 năm kể từ khi được tìm thấy, bộ xương mới chịu hé lộ vai trò mắt xích trong chuỗi tiến hóa từ loài cá sấu biển cổ đại tới cá voi sát thủ hiện đại ngày nay. Vào thời điểm đó, bờ biển xung quanh nước Anh ngày nay khá nông, tạo ra một chuỗi các hòn đảo kích cỡ khác nhau. Tyrannoneustes cũng là một trong những sinh vật tới sống ở vùng biển nông cùng nhiều loài bò sát khác và nhanh chóng chở thành bá chủ khu vực.

Hồng Duy

Theo Infonet

Theo Zing

x