Đủ kiểu sinh vật kỳ quái ở bang Utah nước Mỹ (P1)

Bang Utah, Hoa Kỳ náu mình bên dãy núi Rocky hùng vĩ và là quê nhà của hồ Salt Lake nổi tiếng, là nơi trải dài những khung cảnh thiên nhiên lộng lẫy. Ngoài ra, vùng đất xinh đẹp này còn một điểm đặc biệt hấp dẫn khác. Đó là chuyện kể về các sinh vật bí ẩn trong vùng, thách thức lời giải đáp hợp lý của con người hàng trăm năm qua.

Tuyết tan trên ngọn nhánh cây khô bên bờ hồ Bear ở bang Utah. (Ảnh His and Hers Photography)
Tuyết tan trên nhánh cây khô bên bờ hồ Bear ở bang Utah. (Ảnh His and Hers Photography)

Quái vật hồ Bear

Có một quái thú nổi tiếng ở hồ Bear nằm ở biên giới giữa bang Utah và bang Idaho, phía đông bắc thành phố Salt Lake. Câu chuyện về quái vật hồ Bear được lan truyền từ đầu những năm 1800. Những người tiên phong khai hoang vùng này thường nhìn thấy một con thú bơi gần bờ, trông giống rắn, da màu kem và dài khoảng 9m, đầu rộng giống cá sấu, chân ngắn, nằm sát đất, đuôi rất khỏe. Lắm lúc sinh vật này còn đi lang thang trên bờ một lúc. Đôi khi nó có thể khạc ra nước như thể xuyên qua một lỗ khí. Người Shoshone bản địa gọi nó là “quỷ nước”, một loài độc ác, nguy hiểm, cần tránh xa bằng mọi giá. Con quái vật hung dữ sẵn sàng ăn thịt động vật hoặc người bất cẩn đến gần hoặc bơi trong hồ. Ngoài ra, món khoái khẩu của nó là bò rừng Bizon.

Năm 1860, khi câu cá trên hồ Bear, hai người con trai của vợ chồng Marion Thomas và Phineas Cook đã nhìn thấy sinh vật này. Họ thất kinh khi thấy con vật to lớn, nguy hiểm đến gần con thuyền và có khả năng lật úp thuyền.

Đây có phải  là quái vật hồ Bear mà nhân chứng kể lại? (Ảnh minh họa)
Đây có phải là quái vật hồ Bear mà nhân chứng kể lại? (Ảnh minh họa)

Năm 1871, Milando Pratt và Thomas Rich đã nhìn thấy và dùng súng trường bắn trúng con quái vật, nhưng con vật không hề hấn gì. Năm 1874, William Budge – trạm trưởng đường sắt – đã nhìn thấy con quái vật cách bờ khoảng 20m. Ông mô tả cuộc chạm trán như sau:

“[Tôi] nhìn thấy rõ ràng khuôn mặt và một phần đầu của nó phủ đầy lông màu hơi nhạt. Khuôn mặt của nó phẳng, đôi mắt to đầy đặn, đôi tai nổi bật và chiếc cổ dài khoảng 1,5m”.

Lần chạm trán này đặc biệt thu hút sự chú ý của người dân, trong đó, phải kể đến Brigham Young, một người có địa vị trong vùng. Young đã đặt bẫy để bắt nó. Ông nối một sợi dây thừng dài 91m trên bờ, đầu kia buộc dây cáp to nối với lưỡi câu có gắn mồi là miếng thịt cừu rồi thả xuống nước. Sau đó không hiểu sao miếng mồi bị lấy đi mất, còn con quái vật thì chưa bắt được. Cũng trong khoảng thời gian này, một chủ trang trại địa phương cho biết, có con vật nào đó đã bắt mất 20 con cừu ở bãi chăn thả gần bờ hồ của ông.

Sinh vật này đã trở thành đề tài giật gân trên các phương tiện truyền thông, xuất hiện trên nhiều tờ báo như Deseret NewsThe Salt Lake Tribune… Song cơn sốt đã phần nào nhạt đi khi nhà báo Joseph C Rich tuyên bố rằng câu chuyện gốc trong bài báo năm 1868 của ông chẳng qua chỉ là một trò lừa bịp tinh vi.

Tuy nhiên, vào những năm 1900, người ta lại tiếp tục nhìn thấy con quái vật. Năm 1907, nhiều trường hợp đã nhìn thấy nó. Đặc biệt, có 2 người đàn ông kể rằng họ tận mắt thấy con quái vật phá tan trang trại của họ để giết và tha đi một con ngựa. Ngoài ra, nhìn thấy nó còn có một nam hướng đạo sinh (vào năm 1946) và Brian Hirschi, một chủ doanh nghiệp ở khu vực hồ Bear (vào năm 2002).

Dù có thực sự tồn tại hay không, quái vật hồ Bear chắc chắn đã đi vào truyền thuyết của vùng đất xinh đẹp này và là đề tài thu hút khách du lịch.

Những sinh vật kỳ lạ ở hồ nước mặn Salt Lake

Hồ nước mặn Salt Lake nổi tiếng ở Utah cũng là nơi cư ngụ của nhiều sinh vật kỳ dị. Salt Lake rộng 4.400 km2 nhưng cực kỳ khắc nghiệt với sự sống vì nước trong hồ mặn gấp 5-6 lần nước biển. Trong hồ không có cá. Những sinh vật thích ứng được với độ mặn kinh khủng này chỉ có tôm nước mặn – loài giáp xác trong suốt chỉ dài hơn 1cm, một vài loài vi khuẩn và tảo.

Tuy nhiên, cuốn sách của Linda Dunning, Lost Landscapes: Utah’s Ghosts, Mysterious Creatures, and Aliens (tạm dịch: Vùng đất xinh đẹp bị thất lạc: bóng ma, quái vật và người ngoài hành tinh ở Utah) có đề cập rằng: Vào cuối những năm 1800, người đánh cá voi James Wickham tự tin cho rằng cá voi có thể sống sót trong hồ nước mặn. Wickham đã dành một năm ở Úc để bắt cá voi, bỏ vào con tàu chứa nước biển để chở chúng về Hoa Kỳ. Năm 1873, 2 con cá voi Úc dài 10,5m đã được thả vào hồ Salt Lake. Ban đầu chúng bị nhốt trong hàng rào, sau đó, 2 con cá voi đã phá tan hàng rào và biến mất vào hồ. Những con cá voi sinh sôi nảy nở mạnh trong hồ cho đến bị những người săn cá voi đánh bắt đến gần như tuyệt chủng, tuy nhiên cũng có những báo cáo lẻ tẻ về việc cá voi xuất hiện trong hồ.

Hình vẽ minh họa cá heo ở hồ Salt Lake, bang Utah. (Ảnh qua YouTube)
Hình vẽ minh họa cá heo ở hồ Salt Lake, bang Utah. (Ảnh qua YouTube)

Ngoài ra còn có những con lạc đà đi lang thang xung quanh hồ. Có lẽ chúng là hậu duệ của những con lạc đà được quân đội sử dụng ở khu vực sa mạc khắc nghiệt của bang Utah những năm 1800 và may mắn trốn thoát. Những chú ngựa nhỏ, có kích thước bằng con chó, hay đi lang thang trên bờ hồ và một số đảo trong hồ. Còn có một bộ tộc bí ẩn, được xem là hậu duệ của người “Anh điêng da trắng”, hay cưỡi voi sống trên các đảo.

Các bộ lạc bản địa thường kể với những nhà thám hiểm tiên phong rằng ở hồ Salt Lake có một con quái vật hung dữ, có cái đầu khổng lồ, hay rình mò ở vùng nước nông để vồ lấy chim chóc, ngựa, gia súc ở vùng nước nông. Người ta cho rằng gia súc trong khu vực biến mất một cách bí ẩn là do quái vật này gây ra.

Trong những năm 1840, một người tên Brother Bainbridge kể rằng đã nhìn thấy một sinh vật trông giống như một con cá heo đang bơi trong hồ gần Đảo Antelope, hòn đảo lớn nhất trong 11 hòn đảo nổi tiếng của hồ.

Năm 1871, J.H. McNeil và các nhân viên của Công ty Barnes and Co. Salt Works thuật lại rằng, họ đã nhìn thấy sinh vật to lớn giống cá sấu có đầu ngựa chạy ra khỏi đài kỷ niệm trên bờ phía bắc của hồ Salt Lake. Nó gầm một tiếng vang xa và rượt họ chạy lên ngọn đồi. Họ ẩn nấp trên đó cho đến lúc rạng đông. Khi trở lại nơi mà họ đã nhìn thấy con quái vật ngày hôm trước, họ phát hiện những tảng đá đổ nhào, trên mặt đất có dấu chân bị con vật cào xé. Thỉnh thoảng người ta lại phát hiện các sinh vật giống cá sấu trong hồ, nhỏ nhất dài khoảng 1,5m, con to có thể dài 23m.

Ngoài ra còn có những con gấu trắng kỳ quái rình rập ở các bãi muối gần hồ Salt Lake. Chúng được gọi là “gấu muối”, màu lông hoàn toàn hòa quyện với môi trường xung quanh đến nỗi người ta chỉ có thể thấy được đôi mắt đen của chúng. Chúng là nỗi khiếp sợ của những người lái xe một mình trên đường dài và còn bị quy cho là thủ phạm phá hoại những con đường đi xuyên qua lãnh địa của chúng.

Ngoài ra, còn có những “em bé nước” kỳ lạ có kích cỡ như con người. Vẻ ngoài của chúng như một nàng tiên cá cổ điển, có mái tóc đen dài và đuôi cá. Chúng thường phát ra âm thanh dập dờn, nghe giống như tiếng khóc trẻ con. Chúng rất nguy hiểm, hay dụ nạn nhân xuống nước và dìm cho chết chìm.

Tiểu Phúc biên dịch

Xem thêm: