• TINHHOANET

Kênh đào Panama – một trong bảy kỳ quan của thế giới hiện đại

Cách đây vừa tròn 100 năm, ngày 15/08/1914, kênh đào Panama đã chính thức được hoàn thành, đánh dấu bước ngoặt lớn trong ngành hàng hải quốc tế.

Kênh đào Panama là kênh đào  huyết mạch nối 2 vùng biển  nối Đại Tây Dương với Thái Bình Dương lại với nhau.Việc xây dựng kênh đào này là một trong số những dự án công trình lớn nhất và khó khăn nhất đã thực hiện từ trước đến nay. Nó có ảnh hưởng to lớn đến vận tải thủy giữa hai đại dương, xóa bỏ hành trình dài và nguy hiểm thông qua eo biển Drake và Mũi Sừng (Cape Horn) ở điểm cực nam của Nam Mỹ.

 

Một chuyến đi của tàu thuyền từ New York tới San Francisco qua kênh đào này chỉ vượt qua khoảng cách 9.500 km (6.000 dặm), chưa tới một nửa khoảng cách của hành trình trước đây qua mũi đất Horn (22.500 km hay 14.000 dặm). Mặc dù ý tưởng về kênh đào tại Panama đã có từ đầu thế kỷ 16, nhưng cố gắng đầu tiên trong việc xây dựng kênh đào này chỉ có vào năm 1880 dưới sự lãnh đạo của Pháp.

Sau khi cố gắng này sụp đổ, công trình này cuối cùng đã được Hoa Kỳ hoàn thành và kênh đào mở cửa vào năm 1914. Việc xây dựng 77 km (48 dặm) chiều dài của kênh đào đã vấp phải các trở ngại, bao gồm bệnh dịch (cụ thể là bệnh sốt rét và bệnh sốt vàng) cũng như các vụ lở đất. Ước tính có tới 27.500 công nhân đã chết trong quá trình xây dựng kênh đào,  tức là mỗi dặm kênh đào được đánh đổi bằng 500 sinh mạng. Ba phần tư thiệt mạng trong thời gian Pháp xây dựng.

Kể từ khi mở cửa, kênh đào đã thu được thành công to lớn và tiếp tục là đường dẫn then chốt trong hàng hải quốc tế. Mỗi năm có hơn 14.000 tàu thuyền đi qua kênh đào, mang theo trên 203 triệu tấn hàng hóa. Vào năm 2002 nói chung có khoảng 800.000 tàu đã sử dụng kênh đào.

Khi hoàn thành, kênh đào đã tiêu tốn hết 639 triệu đô la, đủ để đóng 85 con tàu Titanic.

Kể từ khi kênh đào Panama được đưa vào sử dụng, ngày 15/8/1914, hành trình từ bờ Tây nước Mỹ sang châu Âu được giảm đi một nửa, còn từ Thượng Hải tới New York giảm 14%.

Pháp và Mỹ chịu trách nhiệm xây dựng, nhưng kênh đào cuối cùng đã được bàn giao cho Panama hồi 1999.

Lần đầu tiên hợp nhất hai đại dương, kênh đào Panama chiếm vị trí trong lịch sử như một trong bảy kỳ quan của thế giới hiện đại.
                                         
Theo vi.wikipedia.org

x