• TINHHOANET

4.000 người tới dự đám tang của một cựu chiến binh không quen biết

Vào ngày tang lễ của cựu chiến binh Edward K. Pearso (80 tuổi), ước tính có khoảng 4.000 người đến tham dự để tỏ lòng kính trọng đối với ông. Số khách tham dự lại đông đến mức khiến các tuyến đường giao thông ở Sarasota, Fla., đều bị tắc nghẽn buộc lễ tang hôm đó phải bị trì hoãn tới vài tiếng.

Tang lễ được tổ chức vào ngày 1/10, tại Nghĩa trang Quốc gia Sarasota. Có tới 4.000 người đã đến tham dự tang lễ, nhưng họ hầu như đều không biết nhau và cũng không hề biết ông Pearso trước đó.

4.000 người tới dự đám tang của một cựu chiến binh không quen biết
4.000 người tới dự đám tang của một cựu chiến binh không quen biết. (Ảnh: Twitter Christian Ziegler)

Tất cả chỉ biết đến ông qua một cáo phó ngắn được lan truyền trên mạng xã hội cho hay, cựu chiến binh già này đã ra đi trong sự cô đơn mà không hề có gia đình bên cạnh. Trong bảng cáo phó cũng chú thích là mời tất cả công chúng hãy đến tham dự lễ tưởng niệm ông nếu có thể.

“Cựu chiến binh này không có gia đình, mọi người đều được chào đón đến tham dự” – bảng cáo phó viết.

Sau khi dòng cáo phó ngắn ngủi được lan truyền trên mạng xã hội, số phận hẩm hiu của cựu chiến binh Pearso đã khiến nhiều người chú ý đến.

Thượng nghị sĩ Marco Rubio (R-Fla.), Tapper và Quân đoàn Mỹ cho rằng, tất cả chúng ta cần thể hiện sự tôn trọng của họ đối với những cựu chiến binh đã khuất. Một nhà hàng Sarasota thậm chí còn tặng cả pizza miễn phí cho bất kỳ ai tham dự. 

4.000 người tới dự đám tang của một cựu chiến binh không quen biết
Thượng nghị sĩ Marco Rubio (R-Fla.), Tapper và Quân đoàn Mỹ cho rằng, tất cả chúng ta cần thể hiện sự tôn trọng của họ đối với những cựu chiến binh đã khuất. (Ảnh: Chris OMeara/AP)

Tờ Herald-Tribune dẫn lời Mike Hoyt – giám đốc nhà tang lễ cho hay, ông đã gọi điện thoại cho các tổ chức kỳ cựu và nghĩ rằng có thể sẽ có 100 người đến dự nhưng không ngờ lại nhiều người hưởng ứng như vậy.

Kết quả là một lượng lớn người đã lái xe tới tham dự đám tang và Hoyt phải mất đến 2 giờ đồng hồ mới có thể đưa tro cốt của cựu chiến binh Pearson tới nghĩa trang, với sự trợ giúp không nhỏ của cảnh sát trong việc hộ tống và dọn đường.

4.000 người tới dự đám tang của một cựu chiến binh không quen biết
Đường kẹt cứng xe của nhiều người đến dự lễ tang. (Ảnh: Twitter the real slim sadie)

John Rosentrater – giám đốc Nghĩa trang Quốc gia Sarasota chia sẻ, đây là  đám tang lớn nhất mà ông từng thấy. Có lẽ mọi người đã bị xúc động bởi những bức ảnh về ông Pearson trên cáo phó. 

“Đó là một bức tranh thật dễ mến. Ông ấy rất giống ông của tôi.” John Rosentrater cho biết.

Những người dự đám tang cho hay, họ cảm thấy mình có nghĩa vụ phải cảm ơn ông Pearson vì những gì ông đã làm cho đất nước.

“Tôi chỉ cảm thấy mình bị thôi thúc phải đến được đây để ông ấy có thể chắc chắn rằng ông không hề cô đơn”, một cựu chiến binh chia sẻ.

Sự thật về buổi tang lễ được tiết lộ

Tuy nhiên, gần đây một sự thật bất ngờ được tiết lộ, ông Pearson không hề cô đơn mà thực sự đã có 2 người con trai, nhưng họ đã rời khỏi gia đình từ khi còn là những cậu thiếu niên trẻ tuổi, Chris Anderson phóng viên của tờ Sarasota Herald-Tribune cho hay.

Theo đó, cả 2 người con chỉ biết đến cái chết của cha khi bản cáo phó về ông được lan truyền khắp nơi trên mạng xã hội. Mặc dù họ đã đến sớm hơn một ngày so với buổi tang lễ nhưng phía nhà tang đã không thông báo tin này cho công chúng biết. Và điều này khiến họ cảm thấy khá bối rối.

Edward Pearson Jr. một trong những người con của Pearson cho hay, ông Pearson khi còn sống đã không bao giờ trả tiền nuôi con sau khi đột ngột bỏ rơi gia đình, lần cuối cùng họ nói chuyện với nhau là vào năm 1983. 

Sau đó ông Pearson đã kết hôn với người vợ thứ hai, và vì một lý do nào đó không ai biết rõ, người vợ hai của Pearson đã nhắn tin cho các con của ông và nói rằng Pearson đã chết vì bị điện giật tại nơi làm việc. Và trong nhiều năm nay các con của ông cũng tin rằng ông thực sự đã chết.

Chỉ đến một ngày trước đám tang, các con của Pearson mới bất ngờ khi nhận được tin báo về cái chết của cha mình thông qua phương tiện truyền thông.

Mặc dù đã quá muộn để lên kế hoạch đi đến Sarasota, nhưng hai người đàn ông đã lập tức liên lạc tới nhà tang lễ trong cùng ngày hôm đó để xác nhận rằng, mình chính là gia đình của cựu chiến binh đã mất.

4.000 người tới dự đám tang của một cựu chiến binh không quen biết
Lễ tang diễn ra rất trnag nghiêm. (Ảnh: Twitter Christian Ziegler)

“Tôi đã rất ngạc nhiên khi ông ấy vẫn còn sống trong suốt thời gian qua. Tôi chưa bao giờ biết về điều đó. Tôi đã rất tổn thương vì lẽ ra tôi đã có thể nói chuyện cùng ông ấy và tìm hiểu lý do vì sao ông ấy lại làm vậy với chúng tôi. Một điều nữa là tại sao chúng tôi lại phải nói dối về điều đó”, người đàn ông 55 tuổi lên tiếng.

“Ít nhất điều này cũng nên được đề cập tại buổi tưởng niệm rằng đã tìm được người thân của ông ấy. Nhưng không hề có một thông báo nào cả. Thay vào đó, giám đốc của dịch vụ tang lễ Legacy Options lại chỉ nói về các dịch vụ mà doanh nghiệp của ông ta cung cấp.” ông Anderson đã viết trên tờ Tuesday. 

Blair McFarlane, một thành viên của Đội kỵ sĩ bảo vệ yêu nước, tình nguyện viên trong đám tang của các cựu chiến binh không người thân cũng chia sẻ, không có gì lạ khi người thân của họ xuất hiện vào thời điểm cuối cùng, và nhóm của anh thường sẽ nhận được yêu cầu nhường công việc cử hành tang lễ này lại cho gia đình họ. Và điều đó cũng xảy ra trong trường hợp của ông Pearson, tuy nhiên công chúng không hề nhận được thông báo nào về việc gia đình cựu chiến binh đã được tìm thấy. 

“Lúc đầu, nhà tang lễ nói rằng gia đình không muốn liên quan, nhưng sau đó họ đã đổi ý. Liz Pearson, vợ của Edward Pearson Jr. cho biết gia đình sẽ tham dự nếu họ biết về buổi tang lễ này trước đó.” 

“Ít nhất điều này cũng nên được đề cập tại buổi tưởng niệm rằng đã tìm được người thân của ông ấy. Nhưng không hề có một thông báo nào cả. Thay vào đó, giám đốc của dịch vụ tang lễ Legacy Options lại chỉ nói về các dịch vụ mà doanh nghiệp của ông ta cung cấp. Liệu họ có nghĩ rằng mình đang lừa dối công chúng không?” ông Anderson đã viết trên tờ Tuesday. 

Đứng trước những câu hỏi đó, nhà tang lễ đã không thể trả lời và họ quyết định giữ im lặng. 

Được biết trong những năm qua, các buổi tưởng niệm dành cho cựu chiến binh không có gia đình ở Tennessee, Michigan, Nebraska và Massachusetts đã thu hút hàng trăm người lạ đến tham dự, với các bản cáo phó được lan truyền rộng rãi trên mạng xã hội. 

Theo tờ Herald-Tribune đưa tin, cư dân của thành phố Naples, Fla., những người từng làm trong quân đội từ năm 1962 tới năm 1964 đã chết vì những nguyên nhân tự nhiên và không hề có một người thân nào bên cạnh. Họ đã được những nhân viên xã hội liên lạc với các nhà tang lễ gần đó cung cấp dịch vụ chôn cất miễn phí cho các cựu chiến binh nghèo này.

Bích Hải biên dịch

x