• TINHHOANET

Bí ẩn loài ngao khổng lồ

Ngao khổng lồ (giant clam) có tên khoa học là Tridacna gigas (chúng cũng có tên là “pā’ua” ở Cook Islands Māori), chúng là loài lớn nhất trong ngành động vật thân mềm hai mảnh vỏ. Antonio Pigafetta là người đầu tiên mô tả về loài ngao này vào năm 1521. 



Những con vật khổng lồ sống ở tầng đáy quanh các rạn san hô này là loài động vật thân mềm lớn nhất trên trái đất, có thể đạt đến 1,2 mét chiều dài và nặng 227 kg. Trong tự nhiên, chúng thường sống đến 100 năm hoặc lâu hơn. Chúng phân bố ở vùng nước ấm nam Thái Bình Dương và Ấn Độ Dương. Người ta thường tìm thấy chúng ở độ sâu khoảng 20 m quanh các rạn san hô. 



Loài ngao khổng lồ chỉ có một cơ hội duy nhất để có một ngôi nhà đẹp. Một khi nó đã gắn chặt mình vào một chỗ tại rạn đá, nó sẽ ở tại đó trong suốt cuộc đời.



Có một điều đặc biệt đối với loài ngao khổng lồ này là bạn không bao giờ tìm thấy có hai con ngao khổng lồ có cùng màu sắc.



Loài ngao khổng lồ đạt được kích cỡ to lớn của nó nhờ hút chất đường và protein tạo ra bỡi hàng tỷ rong biển sống trong cơ thịt của chúng. Đổi lại, chúng cung cấp cho rong biển một chỗ an toàn và sự tiếp xúc thường xuyên với ánh sáng mặt trời để quang hợp. Chúng cũng dùng vòi để hút nước vào và lọc ăn các sinh vật phù du ngang qua.



Tridacna gigas được cho là một trong những loài ngao nguy hiểm nhất. Có nhiều truyền thuyết cho rằng ngao khổng lồ là động vật ăn thịt người, câu truyện được đồn đại ở vùng Nam Thái Bình Dương diễn tả một con ngao khổng lồ đang nằm đợi để bẫy những tay bơi vô ý hoặc nuốt sống họ. Hiện không có bằng chứng về con người chết do ngao khổng lồ, và các nhà khoa học nói rằng còi của chúng, được dùng để khép vỏ, di chuyển quá chậm nên không thể làm những tay bơi ngạc nhiên. Ngay cả những con nghêu lớn nhất cũng thường rút vào trong vỏ của chúng hơn là cố ăn thịt người.



Còi nghêu khổng lồ thực sự là món ăn ngon, và việc thu hoạch quá mức loài này để làm thức ăn, lấy vỏ, và nuôi đã làm cho số lượng loài này suy giảm nghiêm trọng. 



© Triệu Thanh Tuấn, www.aquanetviet.org

x