Animas Forks là một thị trấn nằm trên hệ thống những con đường được gọi là Alpine Loop. Nơi đây từng là một mỏ vàng khổng lồ của Hoa Kỳ với hoạt động khai thác vô cùng nhộn nhịp.

Kết quả hình ảnh cho Animas Forks
Thị trấn ma Animas Forks. (Ảnh qua Mountain Studies Institute)

Hệ thống đường Alpine Loop tập trung các con đường không trải nhựa kéo dài 105 km, kết nối các thị trấn miền núi nhỏ của Lake City, Oura và Silverton.

Hầu hết diện tích đất trong khu vực này được Cục lâm nghiệp Hoa Kỳ hoặc Văn phòng quản lý đất kiểm soát. Alpine Loop thường xuyên đón tiếp khoảng 100.000 du khách mỗi năm. Riêng thị trấn Animas Forks là nơi nằm ở độ cao cách mực nước biển khoảng 3.400m.

Do con đường dẫn đến thị trấn Animas Forks từ thành phố Silverton không được nâng cấp, nên mọi người chỉ có thể đến đây vào mùa hè bằng các loại xe 2 bánh. Nhưng đối với con đường nằm ngoài thị trấn Animas Forks xuất phát từ thành phố Engineer Pass đến Lake City có thể di chuyển bằng ô tô.

Túp lều đầu tiên được xây dựng tại thị trấn vào năm 1873. Đến năm 1876, nơi đây đã trở thành một cộng đồng khai thác vàng nhộn nhịp. Vào thời điểm đó thị trấn có khoảng 30 túp lều, một khách sạn, một cửa hàng tổng hợp, một quán rượu và một bưu điện.

Đến năm 1883, đã có 450 người sinh sống ở thị trấn Animas Forks. Vào năm 1882, một tờ báo địa phương có tên Animas Forks Pioneer được xuất bản và hoạt động cho đến tháng 10/1886. Mỗi mùa thu đến, cư dân thị trấn Animas Forks sẽ di chuyển đến nơi ấm áp hơn của thành phố Silverton.

Tòa nhà bị bỏ hoang, Animas Forks
Một túp lều bị bỏ hoang. (Ảnh qua thevintagenews.com)

Tuy nhiên vào năm 1884, một trận bão tuyết kéo dài 23 ngày đã làm nơi đây ngập trong tuyết với lớp tuyết phủ dày đến 7,6m, khiến người dân đã phải đào hầm.

Cùng lúc này các hầm mỏ, hoạt động đầu cơ và chế biến vàng đã mang đến cho thị trấn sự phát triển mạnh mẽ. Nhưng khi lợi nhuận khai thác bắt đầu giảm, sự đầu tư vào thị trấn Animas Forks cũng bắt đầu bị cắt đi.

Vì vậy, mặc dù hoạt động khai thác mỏ gắn liền với việc xây dựng nhà máy Vàng Hoàng tử (Gold Prince Mill) vào năm 1904 đã đem đến sự phục hồi ngắn ngủi cho nơi đây, nhưng những tháng ngày huy hoàng của ngành công nghiệp này tại thị trấn cũng kết thúc nhanh chóng.

Tuy nhiên lại một lần nữa tuyến đường sắt chạy qua khu vực này đã thu hút cộng đồng và khuyến khích họ quay trở lại hoạt động khai thác mỏ. Điều đáng tiếc là con đường sắt đã không đáp ứng được kỳ vọng cao của mọi người. Cuối cùng nhà máy Vàng Hoàng tử phải đóng cửa vào năm 1910.

Đến năm 1917, hầu hết các bộ phận chính của nhà máy đã được tháo dỡ để lắp ráp một cơ sở mới ở vùng Eureka. Điều này chính là một báo hiệu cho thấy sự suy tàn của thị trấn Animas Forks. Nó chính thức trở thành thị trấn ma vào những năm 1920.

>>> Gobi – Vùng sa mạc bí ẩn không bị nhấn chìm bởi thời gian

>>> Cựu lãnh đạo Khmer đỏ giết người hàng loạt hoàn lương bất ngờ nhờ đức tin

>>> Những người hùng trong lịch sử dám đứng lên chống lại cái ác, bảo vệ thiện lương

Kết quả hình ảnh cho animas forks ghost town
(Ảnh qua thevintagenews.com)

Điều may mắn là các địa điểm tại đây đã trở thành nơi thu hút khách du lịch đến tham quan. Do đó Quỹ lịch sử tiểu bang Colorado đã cấp cho hạt San Juan nguồn ngân sách, để họ kết hợp với Văn phòng quản lý đất đai bảo vệ và trùng tu các phần cấu trúc còn lại của thị trấn trong năm 1997 và năm 1998.

Năm 2011 thị trấn được đưa vào Danh sách địa điểm lịch sử quốc gia. Điều này đã giúp cho nó có thêm nhiều cơ hội nhận được các khoản tài trợ bổ sung. Theo đó những nỗ lực ban đầu để duy trì thị trấn đã được thực hiện vào cuối những năm 1990.

Vào năm 2013 – 2014, công cuộc phục hồi toàn diện các căn nhà trong khu vực đã được hoàn thiện. Song song đó, công tác đánh giá cấu trúc lịch sử trong năm 2009 cũng được hoàn thành, nhờ vào 2 khoản trợ cấp tiếp theo đến từ quỹ lịch sử quốc gia kể từ năm 2013. Công việc này kết thúc vào năm 2014. Đúng ngay thời điểm diễn ra lễ kỷ niệm 25 năm ngày thành lập đường đi bộ Alpine Loop Scenic Byway.

Cộng đồng khai thác Animas Forks trong thời hoàng kim của nó, khoảng năm 1878.
Cộng đồng khai thác mở ở Animas Forks trong thời kỳ hoàng kim, khoảng năm 1878. (Ảnh qua thevintagenews.com)

Được biết trước đó thị trấn được Cục quản lý đất đai (BLM) và quận San Juan quản lý, cho đến khi việc hoán đổi đất đai hoàn thành vào năm 2009. Ở thời điểm hiện tại BLM là chủ sở hữu duy nhất của Townsite (một phân khu hợp pháp của đất đai gắn liền với sự phát triển của một thị trấn hoặc cộng đồng). Đơn vị này cũng là nơi cung cấp các tài liệu quảng bá và bản đồ hướng dẫn khu vực đậu xe.

Thời gian qua, việc ghé thăm các căn nhà tại thị trấn này thường không bị giới hạn. Bên trong khu vực đã có chín căn nhà được bảo dưỡng và phục hồi. Chúng được sửa chữa sàn nhà, tường cửa sổ và cửa ra vào, để đảm bảo hình dáng hoàn hảo bên ngoài cho mỗi công trình.

Song song đó, ở một số căn nhà, những chiếc mái lợp được làm bằng gỗ tuyết tùng cũng được phục hồi lại. Cùng với đó là quá trình sửa chữa cấu trúc, cải tiến hệ thống thoát nước xung quanh các công trình và trên toàn bộ khu vực.

Nổi bật nhất phải kể đến là các cấu trúc nhà tù lâu đời tại thị trấn. Đầu hồi của công trình này đã được phục dựng như một phần quan trọng của giai đoạn thứ hai, khi dự án được tiến hành cùng với bảng chỉ dẫn mới được thiết lập trong năm 2014.

Hiện bạn có thể ghé thăm thị trấn ma trên vùng cao này bất kỳ lúc nào. Nơi đây từng là một mỏ vàng khổng lồ của Hoa Kỳ với hoạt động khai thác nhộn nhịp.

Hình ảnh có liên quan
Khung cảnh thị trấn Animas Forks. (Ảnh qua en.wikipedia.org)

Tú Văn, theo TVN